存储技术发展到今天,随着数据的不断增加和存储网络化、集中化的发展,面临越来越多的问题,其中最为重要的一点就是,面对复杂的异构IT平台,如何对不同存储设备间的资源进行共享,节约资源,使存储管理简单化?
在传统的磁盘存储中,IT系统管理员只能希望存储软件越来越全面,通过一系列复杂的存储管理软件,来管理庞大的存储环境。而本身就繁琐的磁盘阵列系统加上复杂的存储管理软件,使得存储管理变的越来越不能为大众所接受,那么如何才能改变这一点呢?
目前,业界的观点是采用存储虚拟化技术,让用户以自主、自动的方式在磁盘或者磁带上存储数据,使系统管理员不必在操心后端,只用关注于存储空间管理即可。在虚拟化环境中,所有的存储管理操作,例如系统升级、建立和分配虚拟磁盘、改变RAID级别、扩充存储空间等都可自动实现,存储管理变得轻松简单。
在虚拟存储环境下,存储将不依赖于地理位置和互连体系结构,变得可视、具有弹性、可移动而且安全。总体说来,存储虚拟化有三个层次:基于服务器的虚拟存储、基于存储设备的虚拟存储、基于网络的虚拟存储。虚拟化可以自动配置存储设备及其空间,用户可以在一个域中,自由使用分散在不同物理设备上的所有存储资源,而无需关心这些存储资源所处的物理位置、容量大小、设备类型和制造商如何,这些都将从单一逻辑视图中进行管理。

用户将不必在担心使用的是何种设备,他们所需要关心的将仅仅是使用空间的大小,而这也仅仅是管理存储空间的分配,而不是具体的某一物理设备。